大胜为魔鬼赛程预热 曼城需防三冠伟业变四大皆空

联赛0比0被水晶宫逼平,遭遇到舆论的小小质疑之后,瓜迪奥拉和他的曼城很快就在足总杯上找回了场子。客场4比1击败圣徒南安普顿,比分虽算不上完美,但下半时的连入三球还是足够说明:想要看这支英超卫冕冠军的笑话,等着他们翻船哪有那么容易。然大胜来得及时,欢乐的时光却也未必能够持续太久,在接下来为期约两周的国际比赛日“休整期”之后,蓝月就将迎来可能是本赛季最艰难也是最为关键的一连串考验。就此瓜帅表面上倒是很看得很开,接连表示大家应该“期待”和“享受”这种迎接挑战的感觉,但问题是他们真的能够笑对这可能会决定赛季的连番恶战么?

“在赛季最后的几个星期到来之时,我们还在为多个冠军头衔征战,这非常棒。如果在赛季开始时就知道我们到这个阶段能在这个位置,我肯定会在你们面前露出来笑容。”听得出来,瓜帅对于当下球队的表现还是基本满意的,而如此赛后发言也并无夸张,毕竟曼城既是英超领头羊也是欧冠大热门,足总杯还刚刚大胜挺进4强。理论上,他们可是有望在今年创造三冠王伟业的,所以就算自夸也不会有人觉得他们自大。

其实在对垒圣徒之前,瓜帅还有一番“表示乐观”的言论,他告诉所有人“要享受赛季的这一时刻”,而不是只等着拿到各种冠军再来开心。这段话单独来看可能会让人觉得曼城主帅是在激发士气,但综合各种情况,想给球队降压的可能性也许更大。重点在于十来天的国际比赛日之后,蓝月马上就要迎来最严酷的魔鬼赛程,除了4月2日有一场作客伯恩利的“垫场”,接下来欧冠马竞-联赛利物浦-欧冠马竞看起来就很要命。

欧冠和英超恶战夹杂在一起,这是在之前就已经知晓的事情。而足总杯1/4决赛取胜之后,抽签结果很快出炉,曼城和利物浦又被抽到了一起,比赛时间则被安排在欧冠1/4决赛次回合之后的4月16日。换言之,蓝月要连续4场反复对垒马竞和红军,而在总计不过11天的时间里,这4场比赛很可能就会决定他们还有没有机会去争夺那3座现在看上去有望摸到的奖杯。

当然,也有人认为足总杯的“加戏”无关紧要,毕竟那场红蓝大战日程排在最后,同时无论是瓜迪奥拉还是克洛普都已经品尝过英格兰杯赛冠军的味道(前者有很多,后者上月刚拿联赛杯),若无意外双方恐怕并不会全力死磕。但即便只论前3场,曼城也有些凶多吉少的感觉。其一是利物浦势头正盛且对阵要相对轻松一点,同样是两场欧冠之间夹着联赛决战,红军的欧战对手不过是实力明显偏弱的本菲卡。其二就是蓝月此前便有过同一阶段表现不佳的前科,并且他们目前也有阵容偏“小”的隐患。

去年4月初,曼城也是欧冠、英超和足总杯连战,对手依次是多特蒙德、利兹联、多特蒙德和切尔西。结果他们赢了两场,欧冠两回合都是2比1小胜德甲球队,然后联赛在控球率高达7成的情况下却被少一人的利兹联2比1绝杀,足总杯也0比1输给了蓝军。这足够说明即便强如瓜帅也容易顾此失彼。虽然本赛季的局面有所变化,蓝月的无锋阵早已运用纯熟更显威力,但现状看起来不是更轻松而是更加险恶,毕竟利物浦在联赛只差了曼城1分,瓜迪奥拉的球队不可能像上赛季那样,因为坐拥巨大的积分优势所以在欧冠间隙输一两场英超也无所谓。

鉴于当下蓝月的微妙处境,在预测接下来的战况走势时,前利物浦中场丹尼墨菲表示自己更看好红军能够拿下本赛季的英超冠军,至于曼城则欧冠希望更大,因为他们对于大耳朵杯的渴望也更大。这话不无道理,但也属于美好愿望,先不说欧冠还有半决赛、决赛,单马竞这关蓝月也未必有绝对的把握。目前英媒担心的问题是瓜迪奥拉基本就指着一套18人的一线队阵容来回用,这在顺风的时候稳定性很强,但要连续恶战必须“取舍”了,蓝月撑得住吗?又或者说能否有足够的调整空间?

可以基本肯定的是,利物浦的回旋余地比曼城更大,因为他们的欧冠对手实力更弱。而蓝月若稍有不慎,可能丢掉的不仅仅是英超榜首位置,还有欧冠的晋级机会。马竞论硬实力虽不比蓝月,但好歹是西甲老牌豪强,且刚淘汰曼联有明显的上升势头。正因如此,竞技网的曼城跟队记者萨姆李此前就曾断言:与马竞和利物浦的对决将把曼城的班底推向极限。而当时足总杯1/4决赛还没有开始。

不过足总杯半决赛的抽签结果虽然也算是个坏消息,但至少眼下蓝月将士还是可以在胜利的气氛中稍稍沉浸一下。这也是一场有趣的比赛。此前与水晶宫互交白卷,瓜帅一个人都没换,而这一次他却用足了5个杯赛换人名额,并且是第62分钟2比1再度领先之后马上就做出了调整,没有再等“局面更稳定一点”。这算是在反思自己的固执?倒也未必,但能让主力替补们都活动活动,也算是有点为恶战预热的意思。接下来瓜帅希望球员们先喘口气,然后再准备对伯恩利的比赛。至于什么“三冠王”,现在就不要想得太远了。

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联赛0比0被水晶宫逼平,遭遇到舆论的小小质疑之后,瓜迪奥拉和他的曼城很快就在足总杯上找回了场子。客场4比1击败…

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