由老二成了备份 美国副总统职位和权力历史沿革

美国副总统,顾名思义,是作为总统制的美国国家中地位仅次于总统的行政官员,也就是我们所说的“一人之下、万人之上”。然而美国副总统又常常是内阁中最无足轻重的官员,地位颇高却几乎没有任何实权。

美国第47任副总统卡玛拉哈里斯(Kamala Harris),是美国第一位女性副总统,也是美国历史上首位拥有黑人和亚裔血统的副总统

即便如此,在美国240多年的历史中,也有一些幸运儿,或者因为机缘巧合,或者由于他们自身的努力,最终迎来了人生的春天,走上了权力巅峰。

关于美国副总统一职的地位沿革还须从美国建国说起。美国当初建国之时,总统之职由个人名义参选,副总统不一定是总统候选人的伙伴,而是大选中得票第二的那位。

美国立国最初几天,副总统一度曾是美国历史上最有权力的人。1789年4月21号,约翰亚当斯在纽约宣誓成为美国第一任副总统时,当选总统乔治华盛顿还在赶往临时首都纽约的路上。所以在华盛顿于4月30号就任之前的9天里,亚当斯作为副总统,就成了这个年轻国家的最高行政长官。

可惜副总统亚当斯幸福的时光总是转瞬即逝。在华盛顿上任后,副总统的地位马上一落千丈。亚当斯虽然名义上是总统的副手,但是对大部分的行政事务却无权过问,甚至连自己的办公室都没有。美国电视剧《约翰亚当斯》里有这样一段情节:乔治华盛顿和刚刚上任的部长们召开第一次内阁会议时,亚当斯兴冲冲地也想参加,没想到却被华盛顿礼貌地拒之门外。

郁闷的亚当斯曾经向太太阿比盖尔抱怨说:“副总统是这个世界上最无关紧要的一份工作。”这句话至今还可以在白宫官网介绍副总统的页面上找到。8年副总统生涯,亚当斯一直呆在马萨诸塞,偶尔去一趟首都。在亚当斯之后的两百多年中,有很多副总统也像他一样有过类似的抱怨。第25任副总统西奥多罗斯福把副总统比作“四轮马车上的第五个轮子”;第28任副总统托马斯马歇尔曾经讲过这样一个笑话:从前有兄弟两人,一个离家出走作了水手,另一个当上了美国的副总统,从此以后,人们再也没有听到过他们两个的消息。

美国副总统可能是有点无聊。第二位副总统托马斯杰斐逊曾说:“我除了坐着听没完没了的演讲之外,无事可做。”幸亏后来他当上了总统。卡尔文柯立芝的副总统查尔斯道威斯这样描述这个位子:“这简直就是个地狱。我能做的只有两件事:一是坐在这里听你唠叨,二是每天早上看报,了解总统是否安康。”伍德罗威尔逊的副总统托马斯马歇尔则自嘲地对警卫说:你纯粹在做无用功,没有人会白痴到谋杀一个副总统。表达的全是怀才不遇和壮志难酬。

据记载,当初美国的开国元勋们在设立副总统职位的时候,根本就没有认线年召开的制宪会议上,来自美国各州的代表们围绕着怎样选举总统、各州设立几个议员等问题争吵了整整116天,但是只花了不到一天的时间来讨论副总统的设置和职权。

在最后颁布的宪法中,规定副总统只有两个责任,一是在总统因死亡或者其它原因不能履行职务时,接替总统的职位,其主要功能类似汽车的“备胎”,一旦总统发生意外、可以及时替补。人们戏称,副总统被称为距离总统“只有一个心跳的距离”。哈利杜鲁门总统,原先是富兰克林罗斯福的“备胎”卸任后撰有回忆录,开头第一句就是:美国总统是世界上最孤独的职位。可见,副总统并不经常与总统商议国家大事。

公元1800年选举危机之后,总统候选人通常与同一阵营的副总统候选人搭档参加竞选。作为竞选的伙伴,副总统候选人可以弥补总统候选人存在的某些劣势,以争取更多的选票。

总统候选人来自南方,那么,副总统候选人就选个北方人,来个南北通吃,比如1990年选举中的克林顿与戈尔。

总统候选人年纪较大,那么,副总统候选人就得选个年轻点的,来个老少兼顾,比如1952年选举中的艾森豪威尔与尼克松。

副总统只是争取选票的筹码,并不是总统本人的亲信。总统一旦上台,他的亲信智囊和专家顾问便往往占据要职,很难有副总统的立足之地,在很多重大事项的决策上,副总统甚至完全不知情。

罗斯福总统时期,身为副总统的杜鲁门对美国的曼哈顿计划一无所知;尼克松总统时期,身为副总统的阿格纽通常是从报纸上了解尼克松的最新动向。

1、罗斯福逝世,杜鲁门浑然不知,他被招到白宫,才由罗斯福夫人平静的告诉了他。他当时手脚无措,问了一句;“夫人,我能为你做点什么”?罗斯福夫人淡定的回答;“不!现在是我们能为你做点什么”?显然,夫人提醒杜鲁门,你赶快调整精神状态,你已经是美国总统了。

2、杜鲁门当了总统,军方将“曼哈顿工程”告诉了他,美国研制接近成功,即将在内华达州沙漠试爆。这样宏大的工程,这样天大的事,杜鲁门先前居然一无所知。

迄今,美国历史上共有8位副总统因总统死于任内而扶正,总统遇刺身亡占了四个。只有杰拉尔德福特因理查德尼克松辞职而继任。

美国副总统的第二个角色身兼参议院议长,在参议院投票出现赞成票数和反对票数相同的情况时,参与投票打破僵局,起到“定盘针”的作用。这样的规定令副总统在美国政府的行政和立法两个分支中都扮演了角色,但又不能参与日常的工作。美国宪法模糊的界定,导致这个归属不清、脚踩两只船的职位在相当长的历史时期里,一直难以在美国的政治生活中有效地发挥作用。哈佛的政治学教授塞缪尔拜耳曾经建议取消副总统这个职位,他说:“真不知道我们的开国元勋们当初是怎么想的,竟然在宪法里塞进这样一个没有意义的职位。”

用 “可有可无”来形容美国早期的副总统这份工作再合适没有了。由于副总统的工作如此不重要,以至于在美国两百多年的历史中,竟然有37年零290天干脆没有副总统。美国宪法最初没有提到如果副总统亡故或辞职由谁来继任。所以在历史上,每当副总统意外离职,这个位置就便空在那里,直到下一次选举。到了1967年美国通过了宪法第25修正案,才把这个漏洞修补上。

由于美国副总统地位特殊,在很长一段时期里,是民众嘲讽的对象。比如:在这个等待的职位上,副总统每天一起床都要问:“总统身体还好吗?”有人称:副总统是美国最好的苦差事;百元大钞上有其头像的本杰明富兰克林,则称副总统是“多余阁下”;伍德罗威尔逊总统直言:“副总统,可以说有他不多、无他不少。”以致出过这样一个笑话:一名刚入行的记者给一位政治家写讣告,把握不住哪些事情应该写入生平,就向编辑请教:“我发现,他曾经当过美国副总统,是否把这点加进去?”“笨蛋,就是这事不能提。”编辑呵斥道。

在被“闲置”了近两百年后,美国副总统们的命运在上世纪70年代末终于有所改观。吉米卡特执政期间,副总统蒙代尔由于深受卡特信赖,得以作为总统的特别顾问参与很多重要事务的决策,被认为是美国历史上第一个在国家事务中有所作为的副总统。

冷战结束之后,副总统在政府中的作用得到了进一步提升。在克林顿执政的八年中,对副总统戈尔委以重任,不仅授权戈尔主导有关环境科技等领域相关政策的制定,甚至在一次内阁会议上对与会的部长们说,副总统戈尔将负责整个政府的日常事务,“你们接到副总统的电话时,就像接到我的电话一样。”

在小布什入主白宫后,切尼成为了美国历史上最有权势的副总统。他不仅在反恐和伊战等问题上完全左右了布什政府的政策,甚至在同小布什出现分歧时,他还会忽视甚至抗拒阻挠总统政策的执行。很多人认为,在布什执政的八年里,切尼才是白宫真正的主人。经过戈尔和切尼两任强势人物,再也没有人认为美国副总统是“世界上最不重要的工作”了。

2008年奥巴马代表竞选总统时,为了弥补自己国际事务上经验不足的缺陷,邀请长期担任参议院外交关系委员会主席的乔拜登担任自己的竞选搭档。当年11月大选胜出后,拜登成为了美国第47任副总统。在上任伊始,拜登没有真正进入白宫的核心决策层。人们常说,在担任副总统的第一年里,拜登的主要工作是取代退休的小布什,作为白宫的“代表”,成为晚间脱口秀节目中被取笑的对象。

今年5月,在美军击毙拉登之后,从其藏身处搜出的大量文件显示,他曾密谋策划暗杀美国的军政要员。在拉登的暗杀名单上,除了排在第一位的总统奥巴马之外,还有国防部长、参谋长联席会议主席等。不过却没有副总统拜登,原因是“他的工作不重要”。

现在看来,拉登所掌握的情报已经有些过时了。因为在最初的磨合期之后,拜登依靠自己在外交事务上多年积累的经验,在奥巴马政府中已经拥有了很大的影响力。尤其在2010年中期选举之后,奥巴马开始大规模人事整顿,一些竞选时同他一起打天下的元老亲信纷纷去职,拜登的地位随之得以进一步提高。

现在,他不仅作为奥巴马十分倚重的外交事务顾问,在制定阿富汗撤军时间表等问题上发挥了主导作用,而且还取代了前任白宫办公厅主任伊曼纽尔,成了奥巴马在同国会打交道时的全权代表。在不久前结束的提高债务上限的谈判中,拜登利用自己在参议院任职30多年所建立起来的强大人脉,左右斡旋,为协调国会两党最终达成协议作出了很大贡献。经过债务谈判这一役,在接下来的任期里,奥巴马将面临来自国会共和党的更大阻力。为了保证自己所推行的各项政策能够得以落实,奥巴马无疑将对拜登更为倚重。

生活中的拜登是个有名的好男人。在1972年他的第一任妻子因车祸去世之后,他向孩子们承诺每天晚上都会回家陪他们。为了兑现自己的承诺,拜登几十年如一日,坚持每天下班后坐1个多小时的火车从华盛顿回到自己在特拉华州的家中。他因此几乎从不参加国会的各种晚宴和party。以至于在相当长时间里在,拜登在华盛顿都处于一个“局外人”的状态。

拜登还以低调亲民的作风闻名。当上副总统之后,每次出行他都命令下属不得使用,车队遇到红灯必须停车。在聚光灯之外,他和现任夫人吉尔拜登一直尽力维持着普通人的生活方式。贵为美国第二夫人的吉尔,多年来一直在一家社区大学担任英文老师。往往在坐飞机参加国事活动的时候,她包里还要带上一叠待批改的学生作业。每到周末,只要没有特殊活动,拜登和夫人都会回到特拉华州的家里。在那里街坊邻居们没有人管他叫副总统,大家都直接称呼他“乔”。两口子喜欢看电影,周末常常跑到电影院,跟大家一样排队买票,看上一场《黑天鹅》或《命运规划局》。不过有的时候,也会因为电影票卖光了而不得不悻悻而归。

作为副总统,拜登所从事的,早已不是“世界上最不重要的工作”了,他主动参与国内、国际事务,发挥重要作用。但是在生活中,他还是尽量把自己当作一个不那么重要的人。

副总统最主要的一项职能就是担任备位元首,他在总统病故、死亡或者因为其他原因不能行使职权时执掌国家,说白了就是个备胎,那么,备胎扶正的几率有多大呢?其实,还真不低。

在美国,总统是一种高度危险的职业,迄今为止的45位美国总统中,有8位死于任内,任内死亡率高达17.8%,比当宇航员还危险。这其中大致又分为两类,一类以林肯和肯尼迪为代表,死于各种稀奇古怪的暗杀;另一类则以哈里森和罗斯福为代表,不幸染上重病,还没等到卸任就中道崩殂了。

此外,有5位总统在任内遭到未遂暗杀,最著名的就是美国第40任总统里根,他在1981年被一个名叫欣克利的枪手击中,抢救期间,副总统老布什短暂地代行了总统职权。

除了总统身故,还有一种特殊情况,那就是总统在任内主动辞职。1974年,因为水门事件而陷入困境的尼克松被迫辞职,成为了美国历史上第一位主动辞职的总统,刚接任副总统才九个月的福特一步登天,幸运地成为了美国第38任总统。

总的来说,靠天吃饭这条路还是比较靠谱的,有多达9位副总统通过这条路走上了权力巅峰。

在美国的国父中,亚当斯和杰弗逊都是先干副总统而后赢得竞选成为总统的,但是那时的副总统跟现在不一样。

在美国建国初期,副总统的职位是为竞选中得票第二多的失败者准备的。能在竞选中得票第二多,这些副总统通常实力强劲,和现在作为配角的副总统不可同日而语。

亚当斯和杰弗逊之后有没有成功案例呢?也是有的。最典型的就是我们都熟悉的尼克松。

尼克松算是上世纪的一位奇才,踏入政坛仅仅6年,他就成为了美国历史上最年轻的副总统,当选之时仅仅39岁。当然,这也是艾森豪威尔选择他的原因之一当时的艾森豪威尔已经62岁,年纪偏大,需要尼克松这样的年轻英才为他吸引年轻选民。

经历了8年的副总统生涯后,尼克松踌躇满志,准备参加1960年的总统大选,可他遇到了比他更年轻更有为也更有魅力的肯尼迪,不幸落败。8年之后的1968年,尼克松再次向总统宝座发起挑战,这一次他成功了。

另外一个例子则是老布什,在和尼克松一样担任了8年的副总统之后,经过艰苦的拼搏,老布什在里根的支持下成功赢得了1988年的总统大选,为他的儿子开了一个好头。

这里不得不提一下,老布什的成功很大程度上归功于里根,在当时的美国,里根享有崇高的声望,很多美国人是抱着“信里根”的态度去支持老布什的。关于这一点,老布什是亲口承认的。

尽管很多时候美国的副总统可有可无,但是它的地位并非一成不变,一旦副总统获得了总统的信任和倚重,那情况就完全不一样了,副总统就有希望成为真正的美国二把手。

在里根总统时期,谦逊而又富有激情的老布什很受信任,一系列重大决策都有老布什的影子,里根还让老布什负责白宫的危机处理小组,随时应对可能发生的国际紧张局势,这在当时是前所未有的。

比克林顿小两岁的戈尔在担任副总统期间也是如鱼得水,他的权力较老布什有过之而无不及,一系列耀眼的政绩使他差点赢得了2020年总统大选。当然,后来他与克林顿分道扬镳了。

小布什的副总统切尼则被认为是有史以来权力最大的副总统,年长布什五岁的他被很多人认为是白宫真正的主人,华盛顿特区的很多记者把他比作星球大战中的大反派达斯维达。

当时的很多观察家认为,布什在很多事情上都没有经验,多次在白宫担任不同职务的切尼是布什离不开的心腹,切尼经验丰富,人脉广泛,为人低调,隐藏极深,他通过与总统单独会谈就能对总统的外交和国防政策产生决定性的影响。很多人相信,第二次伊拉克战争的幕后推手就是切尼。

这句话的讽刺之处在于,在副总统这个职位上,受气包往往受到上天的垂青而一步登天,像安德伍德那样的斗牛士确未必可以迎来权力巅峰的辉煌,真可谓是“七分天注定,三分靠打拼”。

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美国副总统,顾名思义,是作为总统制的美国国家中地位仅次于总统的行政官员,也就是我们所说的“一人之下、万人之上”…

美国副总统,顾名思义,是作为总统制的美国国家中地位仅次于总统的行政官员,也就是我们所说的“一人之下、万人之上”…

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